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경제

한경연 “친기업 정책으로 경제활력 높인 미국·프랑스 벤치마킹해야”

韓, 성장률 하향에 민간 성장 기여율까지 추락…민간 활력 위축 심각
민간투자 韓만 가파른 감소…주가지수 활력도 美·佛에 뒤쳐져
40대 고용률, 韓만 감소…GNI 감소, 美·佛과의 소득격차 확대

 

최근 경제성장률, 투자, 고용 등 주요 경제성과에서 한국이 미국, 프랑스에 뒤처지는 것으로 나타났다.

 

25일 한국경제연구원(이하 한경연)은 ‘2017~2019년 한·미·프랑스 경제정책 및 실적 비교’를 통해 미국, 프랑스가 기업활동 촉진 정책을 앞세워 한국과 달리 경제활력을 되살릴 수 있었다고 주장했다.

 

세계경기가 2017년 정점 이후 작년까지 둔화될 동안 한국의 성장률은 1.2%p 하락해 미국(-0.1%p), 프랑스(-1.1%p)보다 더욱 감소했다.

 

성장률의 내용을 보면 정부를 제외한 민간의 성장 기여율이 3개국 모두 감소했지만, 한국에서 특히 많이 떨어졌다.

 

2017~2019년 미국의 민간 성장기여율은 95.8%에서 82.6%로 하락했고, 프랑스는 82.6%에서 58.3%로 감소했지만, 한국은 78.1%에서 계단식으로 추락해 25.0%로 대폭 줄었다.

 

한경연은 가계소비, 기업투자 등 민간경제의 활력이 빠르게 위축되고 있다는 의미라고 설명했다.

 

또한 경제성장세가 잠재성장률을 따라가지 못하면서 잠재 GDP와 실제 GDP의 차이를 잠재 GDP로 나눈 비율은 GDP 갭률은 한국만 악화됐다.

 

한국의 GDP 갭률은 2017년 –1.1%에서 2019년 –2.1%로 2배 확대돼 미국과 프랑스가 같은 기간 마이너스 폭을 절반 수준으로 줄인 것과 대조됐다.

 

 

민간투자 실적도 극명하게 갈렸다.

 

미국과 프랑스는 강력한 친기업 정책에 힘입어 세계경기 둔화에도 민간투자가 3년 연속 플러스를 기록했지만, 한국은 2017년 11.1% 증가에서 2019년 6.0% 감소로 급격히 꺾였다.

 

투자처로서 대외 매력도를 보여주는 외국인의 국내집접투자 순유입(FDI)도 프랑스는 2017년 298억 달러에서 2019년 1~3분기 393억 달러로 늘어난 반면, 한국은 127억 달러에서 58억 달러로 대폭 감소했다.

 

미국은 FDI가 감소했지만, 연간 3,000억 달러씩 해외로 유출되던 국내기업의 해외직접투자 순유출(ODI)이 크게 줄었다.

 

미국의 ODI는 2018년 –684억 달러로 오히려 국내로 순유입됐고, 2019년 1~3분기에는 1,344억 달러 순유출로 예년의 3분의 1 수준에 그쳤다.

 

2018년 1월 시행된 해외이익유보금 감세로 미국 기업들이 해외에 쌓아놓은 돈이 본국으로 대거 돌아온 덕분이다. 이 자금은 기업들의 국내 투자와 고용을 늘리는데 사용됐다.

 

당시 애플은 해외 이익유보금 2,520억 달러를 국내로 송환하면서 2만명 고용창출을 포함해 향후 5년간 미국경제에 3,500억 달러를 기여하겠다는 계획을 밝힌 바 있다.

 

민간 활력 하락은 주가지수에 고스란히 반영됐다.

 

한국 증시는 하락국면에서 더 빠지고 회복국면에서 덜 오르는 상황이 반복된 결과 2017년 초 대비 최근까지의 누적 수익률은 13.2%. 미국 49.3%, 프랑스 23.6%에 크기 뒤지는 것이다.

 

고용률 개선도 한국이 가장 부진했다.

 

2017년 1분기 대비 2019년 4분기 고용률(15~64세, 계절조정)은 미국과 프랑스가 1.9%p, 1.6%p씩 증가했으나 한국은 0.6%p 증가에 그쳤다.

 

특히, 경제의 허리에 해당하는 40대 고용률은 한국만 떨어졌다. 2017~2019년 40대 고용률은 한국에서 1.0%p 하락할 동안 미국에서는 1.1%p 올랐다.

 

고용 부문의 성과는 소득 증대로 이어졌다.

 

국민총소득(GNI)은 1인당 GNI가 6만 달러인 미국에서 연 2~3%, 4만 달러인 프랑스에서 연 3~4%씩 늘었다. 2018년 1인당 GNI 3만 달러에 진입한 한국은 GNI 증가율이 급격히 둔화되며 작년 1~3분기 0.0%까지 떨어져 선진국과의 소득 격차가 확대된 것으로 나타났다.

 

한경연은 미국과 프랑스의 경제활력 제고 배경에는 기업활동을 촉진하는 파격적인 경제정책이 있었다고 주장했다.

 

미국은 2017년 1월 트럼프 정부 출범 이후 법인세율(355→21%) 인하, 기업 해외유보금의 국내 환입을 유도하는 관련 세율(35%→15.5%) 인하 등 획기적인 감세 조치를 단행했고, 신규규제 1건당 기존 규제 2건 이상을 폐지하는 ‘2 for 1 rule’ 등 과감한 규제철폐 시스템을 도입해 기업투자의 걸림돌을 제거했다.

 

프랑스도 기업하기 좋은 환경을 만드는 데 정부가 앞장섰다.

 

2017년 5월 마크롱 대통령 취임 후 법인세를 대폭 낮추고 부유세를 부동산 재산세로 변경, 세율을 크게 인하했으며 해고규제 완화 등 대대적인 노동개혁으로 노동시장 유연성을 높였다.

 

미국, 프랑스와 비슷한 시기에 신정부가 출범한 한국은 정책방향이 달랐다. 법인세와 소득세를 인상하고, 최저임금 인상 및 주52시간제 등 친노동정책과 공공부문 일자리 만들기 정책을 추진했다.

 

추광호 한경연 일자리전략실장은 “감세, 규제완화, 노동개혁 등 기업하기 좋은 환경을 만드는데 주력한 미국과 프랑스는 세계성장 둔화에도 우수한 경제성과를 거뒀다”며 “우리나라도 기업활동을 촉진하는 방향으로 경제정책을 전환해 민간 활력을 되살려야 한다”고 강조했다.

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