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칼럼

미래 모빌리티의 경쟁자는 테슬라와 BYD?

<김필수 칼럼>


미래 모빌리티의 중심은 전기차이다. 이를 기반으로 수소차 등도 무공해차로 자리매김을 할 것이나 수소차는 시간이 아직은 많이 필요하다. 지금 당장은 전기차라는 것이고 이를 기반으로 자율주행과 커넥티드 기능 등 다양성을 키우면서 ‘움직이는 가전제품’으로 자리 잡을 것이 확실시 된다.

 

물론 먼 미래에는 중단거 리용은 전기차 기반으로, 장거리 및 건설 기계 등은 수소차 기반으로 자리 잡을 것 으로 예상된다. 수소차는 수소의 생산, 이동, 저장 등의 해결과제가 아직 많고 인프 라 조성 등 전기차와 달리 상당한 대가를 치러야 한다.  


최근 전기차의 판매가 감소하는 등 부정적 인 시각도 발생하고 있으나 이는 짧은 조 정단계라고 판단한다. 최근 부각되기도 한 e퓨얼 등의 방법은 기존 내연기관차 시스템을 유지하고픈 일종의 발버둥이라 판단 된다. 그만큼 전기차의 흐름은 더욱 빨라 질 것이고 그 흐름으로 인한 경착륙의 후유증을 최소화하는 것이 더욱 중요한 과제라 할 수 있다.

 

물론 현재 주요 수익모델은 내연기관차를 중심으로 하이 브리드차 등의 과도기적 모델이 수익의 절대 부분을 차지 하고 있는 상황이다. 전기차의 흐름이 주춤할 수도 있으며, 진정한 수익모델로 자리 잡기까지 시간은 필요할 것이고 후진국은 더욱 전기차 보급이 느리게 작동할 것이다. 


글로벌 시장에서 주도권 크게 바뀔 것



기존 엔진과 변속기 중심에서 배터리와 모터로 바뀌면서 미래 모빌리티는 완전히 시스템이 바뀌고 있다. 지난 130여 년의 주도권은 글로벌 제작사를 중심으로 선진국의 전유물이었고 그 흐름은 바뀐 경우가 없었다. 특히 BMW 및 벤츠 등 프리미엄 브랜드의 고수는 더욱 강조되면서 고유한 영역을 유지하면서 두 자리 수의 영업이익률도 나타나고 있었다.

 

그러나 최근 전기차로의 전환이 빨라지면서 이들의 흐름도 주춤하기 시작했다. 이전 내연기관차의 명성이 전기차에서도 그대로 갈 것인지 누구도 장담할 수 없기 때문이다. 특성도 다르고 시스템도 완전히 다른 만큼 미래에도 프리미엄 브랜드로의 유지는 쉽지 않다.

 

지금도 노력하고 있고 본격적으로 시작됐다. 다른 의미로는 ‘개천에서 용 날 수 있는 기회’도 늘었다. 신생 기업도 상황에 따라 새롭게 프리미엄급은 물론 판매율 제고를 통하여 새롭게 퍼스트 무버로서 등장할 수 있기 때문이다. 이러한 요소는 바로 전기차 전용 플랫폼을 중심으로 한 완성도와 배터리 등의 구성이다.

 

전기차는 ‘움직이는 가전 제품’인 만큼 품질과 가격을 만족시키는 두 마리의 토끼 를 누가 집중적으로 우선하는 가가 중요한 요소로 등장하 였다. 기존 내연기관차 중심의 생산 시스템을 버리고 새로운 생산 구조를 구축하면서 비용을 크게 낮출 수 있는 기회가 늘었다는 뜻이다. 미래에도 전기차는 일반 대중 모델과 프리미엄 모델로 구분할 수 있을 것이다.

 

소비자의 취향 자제가 나만의 고급 모델을 추구하는 만큼 이를 활용하여 제작사는 다양하게 소비자 트랜드를 따라가기 때문이다. 그만큼 미래 모빌리티는 더욱 다양성과 특화된 요소를 강 조하면서 차별화 전략을 구사할 것이다. 

 


낮은 가격 선언한 테슬라로 중국 시장 충격 



최근 이러한 변화를 이끄는 제작사는 바로 테슬라라고 할 수 있다. 물론 예전의 실시간 무선 업데이트 기능인 OTA 와 오토 파일럿 같은 자율주행 기능으로 타사 대비 차별 화 전략을 무기로 독보적인 전기차 제작사였으나 최근 모 든 제작사가 따라오면서 차별화 특성이 사라졌다. 


이미 수년 전부터 필자는 이 부분을 칼럼이나 방송 등에서 강조했다. 최근에 던진 승부수가 바로 ‘반값 전기차’라고도 언급한 바 있다. 제작과정에서 기가 프레스 등으로 패널 생산 시스템을 바꾸어 비용을 절감하고 전기차의 기본 전압인 12V를 48V로 승압하는 작업도 비용을 낮추고 무게를 줄여 공간 등을 늘리는 혁신적인 방법이다.

 

심지어 희토류 모터 등을 일부 저가인 페라이트 모터 등으로 구조 및 형상변경 등을 진행하고 낮은 가격의 리튬 인산철 배 터리 차용 등 할 수 있는 모든 방법을 동원하고 있다. 물론 전기차 게임체인저 기술인 전기차용 변속기 기술도 앞으 로 크게 활용될 것이다. 


가장 치열한 시장으로 변모한 중국 시장은 낮은 가격을 선 언한 테슬라로 인한 가격 하락으로 여러 제작사가 벌써부터 부도나기 시작했다. 최대 200여개의 전기차 제작사가 50여개로 줄었고 앞으로 10개 정도의 제작사만 남을 것으로 예상된다. 그만큼 빨리 훈련받고 입증된 전기차가 출시되면서 더욱 세련되고 무장한 중국산 전기차가 글로벌 시 장으로 진입하기 시작했다는 것이다. 테슬라발 중국산 전 기차라고 할 수 있는 것이다. 

 

머지않은 미래는 글로벌 제작사의 순위도 크게 바뀔 것이다. 현재의 토요타와 폭스바겐 순서가 BYD, 테슬라 등으 로 시작될 가능성이 크게 나타나고 있다. 적어도 선두권에는 현대차 그룹도 존재할 가능성이 크다. 현재에도 전기차 수준은 글로벌 최고 수준으로 나타나고 있고 실제로 그러한 역할을 글로벌 시장에서 주도하고 있기 때문이다. 물론 앞에서 언급한 가격 경쟁력도 중요한 필수요소일 것이다. 현대차 그룹이 품질을 기본으로 가격적 경쟁력을 얼마나 높이는 가가 승부를 가늠하는 중요한 관건이기 때문이다.


미래 모빌리티 시장이 더욱 치열해지고 있고 안개 속으로 바뀌고 있다. 변수도 많고 미래의 불확실성이 더욱 불안하게 만들고 있다. 배터리의 경쟁력과 전기차의 완성도는 물 론이고 특히 품질을 유지하면서 타사 대비 가격을 낮출 수 있는 요소를 찾지 못한다면 한계점은 클 것이기 때문이다. 이 시작점이 바로 최근 수입된 중국산 테슬라 모델Y라 할 수 있다.


품질은 유지하면서 가격은 100~200만원이 아닌 1,000~2,000만원이 낮다면 얘기는 시작 덤이 근본적으로 달라진다는 것을 의미한다. 중국산이라도 전기차 수준은 남다르다. 이제 진정한 진검승부가 시작된 것이다. 우리 현 대차그룹이 진정한 글로벌 최고 제작사로 확실하게 자리 매김하기를 바란다. 이제는 할일도 많고 고민도 많이 해야 한다는 의미다.